bonnet de nuit en 10 lettres

Pendant que l’un déduisoit et que l’autre escoûtoit ce beau procés, Prudence, madame Vollichon et Laurence continuoient l’entretien qu’ils avoient commencé, et les autres invitez, par petits pelottons, s’entretenoient à part, en divers endroits de la salle, de l’affaire qui venoit d’arriver, le tout aux dépens du miserable Bedout. Et, en continuant, au lieu de lui faire les excuses et les compliments qui estoient de saison, pour le consoler de l’affront qu’il venoit de recevoir, il luy fit un recit prolixe de cette cause, avec tous les moyens de fait et de droit, aussi ponctuellement que s’il eust voulu la plaider luy-mesme. S’il y a lieu et action de se pourvoir en justice contre un Mecenas pour avoir payement d’une epistre dedicatoire, et si elle se doit payer au dire d’experts. Elle donne deux vigoureux coups de pagaie, se porte à la crête d’une vague haute comme une colline, y maintient adroitement son esquif, arrive à dix pas de la berge, et au moment où la vague qui l’a amenée va se retirer, elle abandonne son canot pour sauter dans l’eau, et s’accroche, avec l’énergie du désespoir, à une roche erratique, empâtée dans le sable du rivage.

Ce fut mesme à ses dépens que se rompit la conversation de Vollichon et de luy: car elle n’eust pas si-tost finy, n’eust esté qu’une collation qu’il avoit fait apporter de son logis entra dans la salle, ou du moins il y en entra une partie: car une vieille servante faite à son badinage, ayant veu que le mariage de son maistre alloit à vau l’eau, avoit eu soin de faire reporter chez luy quelques boëttes de confitures et quelques fruits qui se pouvoient conserver pour une autre occasion; elle ne laissa servir que quelque pasté, jambon et poulet-d’Inde froid, qui estoient des mets sujets à se corrompre. Ils y consentirent aussi-tost, à condition qu’elle signeroit le contract de mariage avec l’advocat Bedout, qu’ils croyoient encore estre à leur devotion; mais ils se trompoient en leur calcul. A l’égard de Jean Bedout, apres une grande diversité de sentimens qui lui agiterent l’esprit, enfin cette honte l’ayant refroidy, il en vint à ce point qu’il remercia son bon ange de l’avoir préservé des cornes, que naturellement il craignoit, dans une occasion où il estoit en peril eminent d’en avoir; et il eut presque autant de regret à la collation mangée qu’à sa maistresse perduë.

Je ne tiens pas necessaire de vous rapporter icy par le menu tous les sentimens passionnez qu’il estalla et toutes les raisons qu’il allegua pour l’y faire resoudre, non plus que les honnestes resistances qu’y fit Javotte, et les combats de l’amour et de l’honneur qui se firent dans son esprit: car vous n’estes gueres versez dans la lecture des romans, ou vous devez sçavoir 20 ou 30 de ces entretiens par coeur, pour peu que vous ayez de memoire. Quand sa mère l’alloit voir, elle estoit toute estonnée que le lieu qu’elle croyoit luy avoir donné pour supplice et pour prison ne l’avoit point du tout changée et ne luy donnoit point les sentimens qu’elle desiroit. Quand il sortoit, ses porteurs de chaise ne luy demandoient point de quel costé il falloit tourner: de leur propre mouvement ils alloient tousjours de ce costé-là. Douze parloirs qu’il y avoit au couvent estoient plains tout le jour; encore il les falloit retenir de bonne heure pour y avoir place, comme on auroit fait les chaises au sermon d’un predicateur episcopisant.

C’estoit l’humeur de ce bon prestre qui s’étonnoit de ceux qui se plaignoient qu’il falloit employer bien du temps à dire leur breviaire: car, par simplicité, il disoit son office ponctuellement comme il le trouvoit dans son livre, où il recitoit tout de suite l’antienne, les versets, les leçons et les premiers mots de chaque pseaume et de chaque hymne, avec l’etc. Encore n’y a-t-il que les autheurs bien discrets qui en fassent si peu, car il y en a qui non seulement à chaque tome, à chaque livre, à chaque episode ou historiette, ne manquent jamais d’en faire. Note 71: Les pays à l’est du désert, par opposition aux pays d’en haut. Note 13: Ce nom est fort commun en Amérique pour designer les abîmes. Tout ce que j’en ay pû apprendre, c’est qu’elle fut facilement enlevée par le moyen d’une échelle qu’on appliqua aux murs du jardin, qui estoient fort bas: car ces bonnes religieuses avoient achepté depuis peu d’un pauvre jardinier ce jardin, dont les murs n’avoient esté faits que pour conserver ses choux, qui sont bien plus aisez à garder que des filles. Un clerc de procureur entra comme elle disoit ces paroles; la qualité de cette personne estant pour elle si considerable qu’elle lui auroit fait quitter l’entretien d’un roy, l’obligea de laisser là Belastre pour faire mille caresses et questions à ce petit basochien, s’il avoit fait donner une telle assignation, s’il avoit levé un tel appointement, s’il avoit fait remettre une telle production, et generalement l’estat de toutes ses affaires; ce qui dura si longtemps, que Belastre, d’ailleurs fort patient, s’ennuya de sorte qu’il fut contraint de la quitter, sans mesme obtenir son audience de congé.

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